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México

Agregação sem precedentes de tubarões baleia no México

Rafael Venegas et al.

A suposição de que os tubarões-baleia são habitantes solitários do fundo do mar parece estar incorreta.

Aproximadamente 420 tubarões-baleia se juntaram em uma área 7 quilômetros quadrados de oceano ao largo da costa da península mexicana de Yucatán, em 2009 - a maior aparição jamais registrada.

A imagem A foi tirada de aproximadamente 600 m de altitude e apresenta 220 tubarões-baleia e quatro barcos de turismo. A imagem B foi tirada de baixa altitude e mostra 68 tubarões-baleia, um embarcações turísticas e 2 pares de turistas mergulhando de snorkel.

Não se sabe muito sobre os tubarões-baleia, que atingem 40 metros de comprimento e pesam mais de 40 toneladas. Um novo relatório, citando a este encontro espetacular sugere que as criaturas realmente são gregárias e formam agregações sazonais em algumas águas costeiras.

Então, o que levou tantos tubarões-baleia para esta localidade - um encontro, conhecido como "afuera" ("afora" em espanhol) - em uma única vez? Em uma palavra: alimento.

"Os tubarões-baleia são os maiores espécies de peixes do mundo, mas eles alimentam-se principalmente os organismos mais pequenos no oceano, como o zooplâncton," disse Mike Maslanka, biólogo do Instituto de Conservação Biológica Smithsonian e chefe do Departamento de Ciências da Nutrição. "Nossa pesquisa revelou que, neste caso, as centenas de tubarões-baleia se reuniram para se alimentar de manchas densas de ovos de peixes."

Biólogos marinhos começaram a ter interesse na área, com relatos fornecidos pelos pescadores locais, já em 1991, de encontros de grandes tubarões-baleia. Isso levou a 34 exames aéreos sobre os Afuera entre 2005 e 2009. Conclusões dos cientistas foram publicados na edição de abril da revista científica PLoS ONE.

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artigo do PLoS ONE

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