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Califórnia - Estados Unidos

Cientista afirma que surfistas e nadadores devem ficar longe das praias

Rosanna Xia - LA Times

Kim Prather, uma das principais químicas atmosféricas da Scripps Institution of Oceanography, quer gritar pela janela a cada surfista, corredor e motoqueiro que encontrar ao longo da costa de San Diego.

"Eu não entraria na água se você me pagasse US $ 1 milhão agora", disse ela.

Segundo ela, a praia é um dos lugares mais perigosos dos dias de hoje, pois o novo coronavírus marcha silenciosamente pela Califórnia.

Muitos banhistas sabem que podem sofrer erupções cutâneas, doenças estomacais e graves infecções respiratórias e nos ouvidos se entrarem na água até três dias após uma forte chuva, por causa de bactérias e patógenos lavando as estradas para o oceano. O esgoto bruto ou mal tratado que entra no oceano também apresenta grandes riscos à saúde.

Prather teme que o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, possa entrar nas águas costeiras de maneiras semelhantes e transferir de volta ao ar ao longo da costa.

Em sua pesquisa, Prather descobriu que o oceano agita todos os tipos de patógenos microscópicos e particulados e toda vez que o oceano espirra com uma grande onda ou duas, pulveriza essas partículas no ar. Ela acredita que esse novo coronavírus é leve o suficiente para flutuar no ar muito mais longe do que pensamos. A regra de distanciamento físico de um metro e oitenta, ela disse, não se aplica à praia, onde os ventos costeiros podem ficar bastante fortes e enviar partículas virais.

"Isso não vai te matar se você perder algumas sessões de surf, mas poderia se você fosse lá e estivesse no ar errado", disse ela.

"Você não vê o vírus, não o cheira ... É um verdadeiro assassino silencioso no momento."

Cientistas de todo o mundo estão se esforçando para aprender as características básicas do vírus e, até agora, nem a Organização Mundial de Saúde, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA nem as agências locais de saúde alertaram que o vírus pode ser transmitido por spray oceânico ou costeiro. brisa. No entanto, eles alertaram que ele pode ser espalhado por gotículas de espirros e tosses e entrando em contato com ele em superfícies.

E embora o vírus tenha sido detectado no esgoto, os cientistas ainda estão investigando se ele permanece infeccioso em matéria fecal - e se sobrevive ao tratamento em uma estação de tratamento de águas residuais.

Aos olhos das autoridades de saúde da Califórnia, as praias representam uma ameaça à saúde, atraindo grandes multidões de pessoas que se reunirão muito próximas e desencadearão uma cadeia de infecções.

Não foi fácil manter os californianos fora da praia, mesmo com essas preocupações, apesar das ordens de ficar em casa e das autoridades exortando o público a evitar aglomerar áreas populares. Até agora, a maioria das praias, trilhas e parques da Califórnia foi isolada em um esforço para retardar a propagação do COVID-19, que sobrecarregou hospitais e aumentou emergências médicas em todo o país e no mundo.

Até a Comissão Costeira, geralmente a guardiã da lei da Califórnia que declara o acesso à praia é um direito fundamental, está permitindo que as autoridades locais coloquem sinais e barricadas temporárias - citando a necessidade emergencial de proteger a saúde e a segurança pública.

Carros-patrulha e alto-falantes podem ser ouvidos violando regras sociais de distanciamento ao longo da Ocean Avenue, em Santa Monica. Em Manhattan Beach, um surfista recebeu uma multa de US $ 1.000 depois que ignorou vários avisos da polícia e salva-vidas, advertindo-o para não entrar na água.

Em vez disso, que dirige o Centro de Impactos do Aerossol na Química do Meio Ambiente, um grande centro de pesquisa da Scripps, apoiado em US $ 40 milhões pela National Science Foundation, enviou seus pesquisadores e estudantes para casa muito antes que as autoridades da Califórnia emitissem ordens para ficar em casa. Ela suspeitava que esse vírus era contagioso pelo ar e sabia de estudos anteriores que os coronavírus podem ser excretados em matéria fecal. Ela teme que o SARS-CoV-2 possa entrar no oceano devido a vazamentos e descargas de esgoto e depois voltar a entrar na atmosfera.

As estações de tratamento de águas residuais não desativam necessariamente os vírus antes de enviar o esgoto para o oceano - elas tendem a atingir bactérias como a E. Coli, disse ela. E em áreas como a Praia Imperial, o esgoto do rio Tijuana geralmente transborda para o oceano sem tratamento.

Os coronavírus são envoltos pelo que ela chama de membrana lipídica "hidrofóbica" ou gordurosa. A gordura tende a flutuar para a superfície da água, semelhante ao óleo em um molho vinagrete. Quando as ondas quebram na zona de surf e toda a espuma e as bolhas estouram, Prather disse: "todas essas coisas - vírus, bactérias, poluentes, todo o material pegajoso e oleoso - são lançadas no ar".

O oceano, de fato, é a maior fonte natural de partículas de aerossol depois da poeira. Esses aerossóis marinhos afetam a formação de nuvens sobre o oceano e podem se espalhar por grandes distâncias.


Violadores do "Mais seguro em casa" estão sendo presos, acusados criminalmente enquanto a Califórnia reprime - foto: LA Times

Uma vez no ar, estudos mostraram que os aerossóis podem viajar pelo mundo em menos de duas semanas. Prather encontrou poeira em micróbios da África que caíram como neve na Califórnia. Ela está rastreando a poluição de bactérias e esgotos despejada no oceano a partir do rio Tijuana, mostrando o quanto acaba sendo transferido para a atmosfera.

“Quando as coisas estão no ar, elas podem ir muito longe. As pessoas ficam chocadas sempre que eu falo sobre coisas que estão no ar ”, disse ela. "Vejo fotos da praia fechadas e as placas indicam que você não anda na praia, não nade, não surfe, mas ninguém diz: não respire."

Os cientistas ainda estão debatendo as características deste último coronavírus. Pesquisas recentes no New England Journal of Medicine descobriram que, quando o vírus era suspenso em uma névoa sob condições de laboratório, ele permanecia "viável e infeccioso" por três horas - embora os pesquisadores tenham dito que o período provavelmente não passaria de meia hora em condições do mundo real.

Charles Gerba, professor de microbiologia da Universidade do Arizona, que estudou coronavírus em águas residuais desde o surto de SARS, disse que esses tipos de vírus geralmente sobrevivem dois ou três dias no esgoto bruto.

Com esse novo coronavírus, ele fez alguns testes moleculares: embora tenha confirmado que o vírus acaba no esgoto, ele descobriu que mais de 90% desse novo coronavírus foi removido pelo tratamento típico de águas residuais - "é muito sensível aos desinfetantes".

Ainda em debate, porém, é se o vírus no esgoto ainda é infeccioso.

"Um relatório diz que sim, outro relatório diz que não, então ainda não sabemos ao certo", disse Gerba, cuja pesquisa se concentra na remoção de águas residuais de patógenos virais. Quanto tempo o vírus pode sobreviver na água salgada, não há muitos dados, disse ele, mas patógenos como hepatite A ou norovírus tendem a sobreviver por muito mais tempo em ambientes selvagens.

Para Prather, ela espera preencher mais lacunas de dados e está se preparando para testar as partículas de ar ao longo da costa em busca de sinais do vírus - especialmente em áreas conhecidas pela qualidade inconsistente da água.

"As pessoas continuavam dizendo das gotículas e superfícies respiratórias, mas eu simplesmente não me sentia de maneira alguma, isso é algo especial", disse ela. “Essa coisa é tão contagiosa…. Veja o coro em Washington - essas pessoas não estavam tossindo. Eles estavam apenas cantando! Mas tem muitos deles.

Enquanto isso, as praias da Califórnia provavelmente permanecerão quase vazias. Até grupos de defesa de praias aderiram à Comissão Costeira, pedindo às pessoas que evitem aglomerar as praias e o oceano. Eles disseram que o ar fresco e a conexão com o exterior são importantes, mas esses são tempos extraordinários.

Algumas pessoas temem que o fechamento temporário possa levar a praias permanentemente fechadas a chave - afinal, o acesso público à praia tem sido uma batalha contenciosa ao longo da costa há décadas. As autoridades costeiras dizem que estão monitorando as praias fechadas e os líderes das cidades e dos condados foram informados de que as restrições de acesso expiram imediatamente sempre que as ordens de abrigo no local são levantadas.

"Reconhecemos que há uma desigualdade no acesso costeiro e incentivamos fortemente os governos locais a considerar abordagens que equilibram os requisitos de ordem de saúde pública e o acesso público equitativo - a costa pertence a todos", escreveu em uma carta Jack Ainsworth, diretor executivo da comissão costeira. para autoridades locais.

A Surfrider Foundation, um dos grupos de acesso público mais apaixonados da Califórnia, garantiu aos banhistas que sairão com força total assim que as restrições forem levantadas para garantir que nenhum proprietário à beira-mar aproveite essa situação sem precedentes.

"Nós na Califórnia lutamos por praias abertas há décadas", disse Jennifer Savage, gerente de políticas da Surfrider na Califórnia. “Mas também acreditamos em ser cidadãos responsáveis ​​e proteger a saúde e a segurança de nossa comunidade.

"No momento, você pode ser a diferença entre vida e morte para alguém que você não conhece."

Fonte: Los Angeles Times

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