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Austrália

Especialistas: As Águas Vivas Estão Tomando Conta dos Oceanos

Karla Cripps, CNN

Um sinal vermelho acendeu nos oceanos, o aquecimento global e a sobrepesca são duas das causas do aumento alarmante das águas-vivas, algumas são as criaturas mais venenosas do mundo.

"Águas-vivas e o turismo não são companheiros felizes" diz a Dra. Lisa-Ann Gershwin, autora do livro recentemente publicado, "Stung! On Jellyfish Blooms and the Future of the Ocean" (Ferroado! Sobre o Florescimento de Águas-Vivas e o Futuro dos Oceanos), a Dra. Gershwin diz que resorts de praia mais populares em todo o mundo estão vivenciando um enorme aumento na atividade de florescimento de águas-vivas, resultado da sobrepesca e mudança da temperatura da água do mar. 

"As Rivieras francesa e espanhola, Chesapeake Bay, a Grande Barreira de Corais, Havaí, etc, alguns números são surpreendentes", diz a cientista norte-americana que está agora vivendo na Austrália. 

"No Havaí, houve momentos em que 800 a 1.000 pessoas foram picadas em um dia. Na Espanha ou na Flórida, não é raro nos últimos anos meio milhão de pessoas serem picadas durante um surto. Esses números são simplesmente espantosos." 

No início de outubro, uma grande quantidade de águas-vivas que habitam entrada de água de resfriamento em uma usina nuclear sueca, fizeram com que operadores tivessem que desligar manualmente a produção de seu maior reator. Na Irlanda, um florescimento de águas-vivas supostamente matou milhares de salmões de um viveiro, de acordo com o jornal Irish Times

No verão passado, o sul da Europa viveu uma de suas piores infestações de águas-vivas de todos os tempos. Especialistas relataram um aumento constante no número de águas-vivas no mar Mediterrâneo durante anos. 

De acordo com um relatório intitulado "Revisão do Florescimento de Águas-vivas no Mediterrâneo e no Mar Negro", escrito por Fernando Borea para a Comissão Geral da Pesca do Mediterrâneo e das Nações Unidas, os cientistas estão percebendo o que os visitantes do mediterrâneo já têm experimentado por anos.

"Na última década os meios de comunicação estão informando sobre um número cada vez maior de plâncton gelatinoso", diz o relatório. "A razão para estes relatórios é que milhares de turistas estão sendo picados, a pesca está prejudicada e até mesmo paralizada pelas águas-vivas." 

Embora observando que significativos florescimentos de águas-vivas "são conhecidos desde os tempos antigos e fazem parte do funcionamento normal dos oceanos", o relatório cita o aquecimento global e o excesso de pesca global (que remove os predadores naturais das águas-vivas) como causa para a explosão de populações de medusas nos últimos anos. 

A situação no Mediterrâneo está ruim o suficiente para motivar o Ministério das Relações Exteriores da Grã-Bretanha a emitir um alerta aos seus cidadãos em férias ao longo da costa sul da Europa para que atentem para as águas-vivas

As águas-vivas mais mortais do mundo

Existem mais de 2.000 espécies de águas-vivas nadando pelas águas do mundo. A maioria das picadas são completamente inofensivas. Algumas vão deixar você com uma dor excruciante. Depois, há as assassinas.

Muitas das águas-vivas letais do mundo são no formato de "caixa". "Há várias espécies de águas-vivas grandes caixa que têm causado muitas mortes - que incluem Chironex fleckeri na Austrália, Chironex quadrigatus no Japão e espécies afins na Tailândia, Papua Nova Guiné e na Indonésia", diz o professor associado Jamie Seymour, um biólogo de veneno da Universidade James Cook da Austrália. 

Também conhecidas como vespas do mar e água-viva caixa australiana do norte, a Chironex fleckeri é possivelmente o animal mais venenoso do mundo. Seus tentáculos podem atingir comprimentos de até três metros, enquanto o seu sino é aproximadamente do tamanho de uma cabeça humana. Ela pode ser encontrado em toda as águas tropicais do Indo-Pacífico. Uma prima e companheira candidata para a "Copa do mundo das mais venenosas" é a Irukandji, que é do tamanho de um dedal. Boa sorte ao tentar procurá-las na água antes de entrar!

"Como elas são tóxicas é incrivelmente assustador e igualmente fascinante", diz Gershwin. "Só uma escovada mais leve - você não precisa nem sentir - e então, bum, você sentirá mais dor do que você jamais poderia ter imaginado, e você está lutando para respirar e você não pode mover seus membros e você não pode parar de vomitar e sua pressão arterial continuará subindo e subindo.

"É realmente surpreendente a quantidade de lugares em que elas ocorrem ao redor do mundo - lugares que você nunca esperaria: Havaí, Caribe, Florida, País de Gales, Nova Caledônia, Tailândia, Malásia, Filipinas, Índia ... assim como a Austrália".

Existe algum lugar seguro? 

"Cada vez mais, lugares ao redor do mundo que estão sofrendo de problemas de águas-vivas com turistas, estão desenvolvendo sistemas de previsão para que os turistas possam saber quando é seguro", diz Gershwin. A ironia, diz ela, é que os turistas que evitam uma área por causa do risco conhecido, podem alterar os seus planos para ir a uma praia "segura" cujos funcionários simplesmente desconhecem sobre a situação das água-vivas, colocando-se em maior risco. Um equívoco comum é pensar que lugares como Indonésia, Tailândia, Malásia e Filipinas estão livres de águas-vivas perigosas. 

"Águas-vivas ocorrem em todas as águas marinhas de pólo a pólo e em todas as profundidades", diz Gershwin. "As que apresentam maior risco de vida são as encontradas a partir de cerca de 40 graus norte até 40 graus de latitude sul. "A Austrália é aberta sobre seus perigos com as águas-vivas, e também proativa na gestão da segurança, enquanto que em outros lugares as têm, mas podem entender menos sobre elas ou, em alguns casos, apenas não querem dizer. Acho que os turistas precisam estar muito conscientes dos riscos locais e não esperar que necessariamente sejam informados."

O que fazer quando você é picado 

Milhões de pessoas pensam que é inteligente tratar a picada de uma água-viva com urina. Na realidade, fazer xixi em uma picada de água-viva não é uma boa idéia. Um relatório publicado na revista Scientific American diz que a urina pode agravar as ferroadas da água-viva ao liberar mais veneno. 

Enquanto isso, há um debate sobre o que realmente funciona em uma picada de água-viva. Muitos médicos dizem que tudo depende se a picada ocorre em águas tropicais ou não-tropicais. Se picado for em águas tropicais, deve-se lavar a área com vinagre para desativar quaisquer nematocistos - as partes do ferrão - que ainda estão penduradas. 

"A lavagem com água doce terá o efeito oposto", diz o relatório da Scientific American. "Qualquer alteração no equilíbrio de solutos, tais como a concentração de sais dentro e fora do cnidócito [a célula venenosa], faz liberar o ferrão". Na América do Norte, os médicos recomendam o uso de água quente e analgésicos tópicos sobre a ferroada. 

Podemos virar esse jogo? 

A Dra. Gershwin afirma que a explosão nas populações de águas-vivas é um indicador visível de que a vida nos oceanos está fora de equilíbrio. "Se de alguma forma conseguíssemos erradicar todas as águas-vivas, em seguida, outra espécie - algum outro ser - iria encontrar uma situação perfeita", diz ela.

"Então, a razão pela qual nós devemos prestar atenção é porque elas agem como uma luz vermelha piscando." Ela diz que não há um único fator para culpar o aumento nas populações de águas-vivas, mas a culpa é uma combinação de sobrepesca, aquecimento das águas, pouco oxigênio e poluição. Pela pesca dos predadores das águas-vivas e seus concorrentes, os seres humanos estão criando condições perfeitas para que as águas-vivas se multipliquem.

"Infelizmente, eu sou uma de um crescente coro de pessoas que acreditam que, sim, é tarde demais para mudar as coisas", diz a Dra. Gershwin. "Muitas espécies estão em tais números baixos, e habitats estão tão danificados, que restaurá-los ao seu esplendor original simplesmente não é mais possível. "Eu acredito que a nossa única opção agora é decidir o quanto valorizamos o que temos atualmente, e decidir o que estamos dispostos a fazer para preservar o que temos, ou pelo menos abrandar o seu desaparecimento, mas, honestamente, você pode pensar em convencer os 7 bilhões de nós a concordar com isso? "...

Traduzido da reportagem da CNN: Jellyfish taking over oceans, experts warn

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